Esto es lo que sucede cuando nuestras instituciones no nos protegen

anquanfei

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29/7/20
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Nos gusta creer que aquí en los Estados Unidos estamos protegidos. Nos gusta creer que las instituciones que se han establecido para protegernos funcionan como máquinas bien engrasadas, precisamente de acuerdo con el plan. Pero a menudo, es la rigidez de estos sistemas burocráticos, y la imposibilidad de ver más allá del cuadro estrecho de una descripción de trabajo singular, lo que puede ser más peligroso.

En el pequeño pueblo de Frederick, Maryland, a las afueras de Washington D.C., un hombre llamado Randy White perdió a su esposa, Debra, y a su hija de 28 años, Kristen, madre de dos hijos, por cáncer. Muchos hogares en su vecindario tienen una historia similar. Según la Fundación Kirsten Renee, ahora hay 1.300 víctimas de cáncer documentadas que viven en un radio de una milla.

Realizando investigaciones de investigación para nuestro nuevo programa de televisión ASPIREist, el ambientalista Philippe Cousteau Jr. y el productor Spencer Wilking viajaron a Frederick para obtener más información.

Esta área de altas tasas de cáncer es adyacente a una base militar estadounidense llamada Fort Detrick. De 1943 a 1969, el fuerte fue un centro del programa de armas biológicas de EE. UU. Y realizó investigaciones sobre productos químicos, incluidos el Agente Naranja y el ántrax, el botulismo armado y el carbono radiactivo.

Según el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Y la Agencia de Protección Ambiental, algunas de estas sustancias fueron enterradas en una parte de Fort Detrick llamada "Área B". La demanda alega que esto contaminó el acuífero que alimenta el arroyo que atraviesa el centro de Fredrick. En 2009, un informe de la Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades encontró contaminantes en el agua subterránea, pero dijo que no se esperaba que la exposición causara efectos en la salud.


Devastado por la pérdida de sus seres más queridos, White se convirtió en activista. Contrató científicos, realizó investigaciones y presentó una demanda colectiva contra el ejército de los Estados Unidos, al estilo de Erin Brockovich. También hay una petición al Secretario del Ejército y el Congreso que exige que se limpien estos desechos tóxicos. El Ejército ha negado los vínculos con las muertes por cáncer y le pidió a un juez que desestime las demandas.

Según la ley de EE. UU., La tarea de reparar el letal grupo de cáncer de Frederick no se encuentra en la descripción del trabajo de nadie, en Fort Detrick o más allá. Aunque el ejército ha reconocido que el sitio es tóxico, no ha reconocido que esto sea un problema para los ciudadanos vecinos. El Centro para el Control de Enfermedades ha otorgado a Fort Detrick el nivel más alto de bioseguridad (nivel 4), lo que significa que los agentes biológicos alojados allí son tan peligrosos, que el nivel más alto de precauciones es necesario para mantener estos agentes contenidos.

Las vidas de los residentes de Frederick han quedado en el olvido de nuestras instituciones de protección. Cientos de familias han sido destruidas. Más de 14,000 han firmado una petición para limpiar el sitio. Para White, esto ocupó cada momento de su existencia. "Me cambió la vida de manera tan radical que a veces ni siquiera sé quién soy".

Corrección: La versión anterior de este artículo expresó erróneamente los químicos encontrados cerca de Fort Detrick. Incluyen el Agente Naranja, el ántrax, el botulismo armado y el carbono radiactivo.
 

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